viernes, 31 de diciembre de 2010

LOS 10 MEJORES AVANCES CIENTÍFICOS DEL 2010

Para acabar el año qué mejor que un balance del año 2010. Aportación de Elena Castilla:


La revista science ha publicado su top ten de los descubrimientos más importantes del año:
1.-La primera máquina cuántica. . Se trata de una pequeña pestaña metálica semiconductora que interactúa con un surco cuántico; primero la enfrían hasta un estado base (el de mínima energía permitido por la mecánica cuántica) y luego la elevan (en solo un cuanto de energía) logrando generar un estado de movimiento puramente cuántico-mecánico
2.-Cromosoma artificial y funcional. El estadounidense Craig Venter y su equipo han construido este año un cromosoma sintético y lo han introducido en una bacteria a la que previamente le han extraído su ADN. La bacteria sigue funcionando y, aunque en este caso el genoma es una copia prácticamente idéntica al natural, el experimento supone un gran avance que abre la vía hacia la síntesis de ADN de diseño para fabricar fármacos, productos químicos nuevos o biocombustibles. 
                                           Bacterias sintéticas fabricadas por el equipo de Craig Venter. | Efe
3.-El genoma del neandertal. El especialista de prestigio mundial Svante Pääbo, del Instituto Max Planck de Biología Evolutiva (Alemania), ha liderado la secuenciación del genoma del neandertal, a partir de ADN obtenido de fósiles de tres hembras de hace entre 33.000 y 44.000 años descubiertos en Croacia. Esto les ha permitido hacer comparaciones directas con los genes de la especie humana actual y han descubierto que los europeos y asiáticos (pero no los africanos) han heredado de los neandertales entre un 1% y un 4% de sus genes. En la investigación destaca la participación de científicos españoles.
4.-Profilaxis del sida. Los ensayos clínicos de prevención de contagio del VIH mediante dos nuevos métodos han tenido éxito en 2010. Uno es un gel vaginal que contiene el antiretroviral tenofovir y reduce la infección del virus en mujeres en un 39%; el otro es un fármaco de ingestión oral y uso previo a la relación de riesgo, que ha logrado una reducción de casos de infección por VIH de un 43,8%.
5.-Genes de enfermedades raras. La secuenciación de pequeños fragmentos del genoma ha permitido a unos científicos que estudian patologías hereditarias poco frecuentes, provocadas por un solo gen mutado, identificar las mutaciones específicas de al menos una docena de enfermedades.
6.-Simulación molecular.. Este año un equipo ha utilizado una de las computadoras más potentes del mundo para seguir el rastro de los movimientos de los átomos en el plegamiento de una pequeña proteína durante un tiempo 100 veces superior a simulaciones anteriores.
7.-Simulador cuántico. Para describir lo que ven en los experimentos de laboratorio, los físicos recurren a las ecuaciones de las teorías, pero esas ecuaciones pueden ser muy difíciles de resolver. Unos científicos han encontrado un atajo haciendo simulaciones cuánticas de cristales artificiales en los que los puntos de luz láser juegan el papel de iones y los átomos atrapados en la luz son electrones. El hallazgo responde a problemas teóricos de la física de la materia condensada y puede incluso resolver el misterio de la superconductividad.
8- Los 1.000 genomas y uno más:
Las tecnologías de secuenciación del genoma cada vez más rápidas y baratas están permitiendo la elaboración de estudios a gran escala del ADN. El proyecto de los 1.000 genomas, por ejemplo, ha identificado gran parte de la variación genómica que nos hace humanos, y otras investigaciones trabajan en revelar más sobre la función que juega el genoma.
 9.-Reprogramación celular. Las técnicas que permiten reprogramar células de manera para que se comporten como células madre no especializadas ya son habituales en los laboratorios. Este año, unos investigadores han encontrado una forma de hacerlo con RNA sintético, una técnica cien veces más eficaz, mucho más rápida y potencialmente segura para su utilización terapéutica
 10.-El regreso de las ratas. Hasta ahora había un problema: los métodos de hacer ratones con genes específicos inutilizados para desvelar su función (por las carencias o problemas que presente el animal) no funcionaban en ratas. Este año se han abierto vías para hacer ratas knockout, como se llaman este tipo de animales modificados genéticamente, lo que facilita el pleno regreso de esta especie a los laboratorios.

Me gustaría saber vuestra opinión ¿cuál os parece más importante? ¿ porqué?
Espero comentarios
FELIZ 2011 y deseo que sea un buen año para todos vosotros y para la ciencia

martes, 28 de diciembre de 2010

VOLCANES: VESUBIO Y TUNGURAHUA

Esta entrada es una doble colaboración de Alejandra Hidalgo, que nos habla del Vesubio y la destrucción de Pompeya, y Elena González del volcán Tungurahua que está en erupción en estos meses
Vesubio El monte Vesubio es un volcán activo del tipo vesubiano situado frente a la bahía de Nápoles y a unos nueve kilómetros de distancia de la ciudad de Nápoles. Es famoso por su erupción del 24 de agosto del año 79, en la que fueron sepultadas las ciudades de Pompeya y Herculano. Tras aquel episodio, el volcán ha entrado en erupción en numerosas ocasiones. Está considerado como uno de los volcanes más peligrosos del mundo, ya que en sus alrededores viven unos tres millones de personas y sus erupciones han sido violentas; se trata de la zona volcánica más densamente poblada del mundo. Es el único volcán situado en la parte continental de Europa que ha sufrido una erupción en el siglo XX. La erupción del Vesubio se desarrolló en dos fases: una erupción pliniana que duró de 18 a 20 horas y produjo una lluvia de  pumita en dirección al sur del cono que aumentó la profundidad en 2,8 m en Pompeya mediante un flujo piroclástico, y una nube ardiente en la segunda, una fase peleana que llegó hasta Miseno y que se concentró en el oeste y el noroeste. Dos flujos piroclásticos sepultaron Pompeya, quemando y asfixiando a los rezagados que permanecieron allí. Oplontis y Herculano recibieron la peor parte de los flujos y fueron enterradas por cenizas y depósitos piroclásticos. Este documental describe muy bien lo que ocurrió, el tipo de erupción, las diferentes fases y las consecuencias tanto en la población como en el terreno


Tungurahua:
El volcán Tungurahua en Ecuador, de 5023 metros de altura, ubicado a una hora Quito, registró el sábado 4 de diciembre una fuerte erupción, iniciando un nuevo proceso eruptivo semejante a los graves eventos ocurridos en el 2006 cuando causó muertes y destrucción, por lo cual se ha dispuesto la evacuación de las poblaciones cercanas, situadas en las zonas de riesgo como Choglontús, Bilbao, Cusúa… (Situadas al norte y occidente del volcán.
Hace dos semanas que este volcán entró en erupción tras unos seis meses de calma relativa. El Tungurahua es el más activo de los volcanes de Ecuador, con procesos que pueden durar meses cada año. Sin embargo, las poblaciones aledañas rehúsan a abandonar sus terrenos. De acuerdo con informes de las autoridades de la zona afectada, se ha registrado lava junto con flujos piroclastos en varios puntos de la ciudad de Baños de Agua Santa, ubicada al pie del volcán, sin que hasta el momento existan reportes de daños materiales ni víctimas. Un comunicado del Instituto GeofÍsico que alertó sobre un incremento muy rápido de la actividad del volcán y lanzamiento de rocas y piedras a más de 1,5 kilómetros del cráter, mientras que la columna de emisión de ceniza alcanza dos kilómetros de altura. Esta erupción volcánica tiene un riesgo medio-alto, ya que tiene un nivel de exposición medio debido a que la zona volcánica está bastante poblada y hay un nivel alto de tierras de cultivo con riesgo de ser sepultadas por la lava; el nivel de vulnerabilidad es bastante elevado, ya que, a pesar de que estas erupciones son frecuentes, Ecuador no cuenta con los recursos necesarios para afrontar adecuadamente e intentar poner solución a las erupciones; la peligrosidad es bastante alta ya que la erupción es de tipo vulcaniana, con coladas de lava contenedoras de flujos piroclásticos, pequeña formación de una nube ardiente…, entre otras. El problema principal de la erupción es que los aldeanos se niegan a abandonar las zonas de peligro, lo que aumenta exponencialmente la exposición, aumentando la posibilidad de existencia de víctimas mortales.

lunes, 27 de diciembre de 2010

VERTIDOS TÓXICOS: HUNGRÍA Y AZNALCÓLLAR

En esta entrada vamos a hablar del vertido ocurrido recientemente en Hungría y el ocurrido hace doce años en Aznalcollar y finalmente los compararemos.La segunda parte se la debemos a la gran colaboradora Cristina Harto
5  de Octubre 2010 , la rotura de una balsa con residuos obtenidos del proceso de obtención de aluminio afecta a un área de 40 kilómetros cuadrados entre tres condados (Veszprém, Györ-Moson-Sopron y Vas) y se cobra, cuatro víctimas mortales, seis desaparecidos y 120 heridos, según datos oficiales.

 La fuga se originó en una fábrica de Ajka, una población de unos 30.000 habitantes a 165 kilómetros al oeste de Budapest, cerca del lago Balatón. No se descarta que se haya debido a un error humano, aunque en la región ha llovido mucho en los últimos días, lo que podía haber aumentado la cantidad de líquido embalsado (estos depósitos están al aire libre).
 Las víctimas mortales parece que lo han sido por ahogamiento. Las otras pudieron resultar afectadas por el contacto con el contenido del depósito. El profesor de investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) José Luis García Fierro explica que estas balsas contienen las impurezas que se han eliminado de la bauxita en su proceso para extraer el aluminio. "Son unos lodos rojos que contienen hierro, manganeso, sílice y otros minerales en pequeñas concentraciones", indica el experto.
La obtención del aluminio se realiza usando sosa cáustica (NaOH) para obtener un compuesto soluble que se pueda separar del resto de los componentes. Esta solución tiene un pH (el índice del grado de acidez o causticidad de una disolución) de 14, es decir, que está en el máximo posible en la naturaleza. Para comparar con un producto básico, es unas 100 veces más corrosivo que la lejía, cuyo pH ronda los 12. Como la vida se desarrolla en condiciones naturales (con excepciones como en las cercanías de volcanes submarinos) a un pH que ronda el 7, un grado de 12 puede arrasar todo lo que encuentre
 Aportación de Cristina Harto:
El 25 de abril de 1998 el desastre se cernió sobre la reserva natural con más diversidad de fauna y flora de toda Europa, el Parque Nacional de Doñana (Huelva-España). Las consecuencias de aquella catástrofe podrían estar latentes a lo largo de muchos años de este nuevo siglo XXI. Durante la madrugada del día 25, esta gran diversidad de vida animal y vegetal quedó pendiente de un hilo. 60 Km. al norte del parque se rompía una de las presas de las minas de cobre-pirita de Aznalcollar, que almacenaba aguas contaminadas por metales pesados. La presa de las minas de Aznalcollar derramó cinco millones de metros cúbicos de agua y lodos tóxicos En pocas horas los ríos Agrio y Guadiamar, tras recibir cinco millones de metros cúbicos de agua y lodos tóxicos procedentes de la presa accidentada, distribuyeron la letal carga a lo largo de 70 Km., y en algunos puntos del cauce hasta incluso los 500 metros de ancho. Una espesa capa de lodos negros y ácidos arrasó a su paso toda la fauna del río, envenenando vegetación y cultivos en un espacio de terreno superior a las 3.600 hectáreas

Las primeras medidas tendieron a la construcción de diques en el lugar de Entremuros, puesto que en ese punto el río Guadiamar hace entrada en el parque. De esta forma se desvió la riada hacia el río Guadalquivir, evitando que penetrase en las marismas. El Guadalquivir recibió gran cantidad de aguas tóxicas que, dentro del perjuicio causado, suponía un mal menor si Doñana quedaba a salvo. Las labores de limpieza del parque fueron muy dificiles. En muchos lugares había lodos que alcanzaban hasta los 80 cm. de espesor. Al mes y medio de la catástrofe se había retirado sólo el 20% (algo más de 300.000 metros cúbicos). Mientras tanto, los lodos tóxicos probablemente huran penetrado en los acuíferos. Elemento vital del parque es el agua. Bajo él existe una balsa de unos 3.400 km/2. llamado acuífero 27; se trata del recurso hídrico más importante del lugar; en épocas en que este recurso escasee será más fácil de que las aguas contaminadas se bifurquen por zonas sensibles para la vida animal y vegetal. Tras el accidente, las primeras impresiones fueron las de una gran catástrofe ecológica de incalculables proporciones, muy superior a la descrita, pero, posteriormente, se rebajó ese calificativo en base a que las zonas más sensibles del Parque, "aparentemente", solo habían sufrido efectos colaterales. Una consecuencia de la tragedia fue por ejemplo, los metales pesados que la riada dispersó pasan a las plantas, y mediante las cadenas tróficas alcanzan a los predadores, los cuales los acumulan en los tejidos grasos; el resultado es un funcionamiento hormonal anómalo(bioacumulación), que influye en el comportamiento sexual y, por tanto, en la fertilidad e inmunidad contra las enfermedades. Sabiendo que gran parte de las especies que habitan Doñana son migratorias, podemos imaginar que ocurrirá en las zonas del norte de Europa donde pasan parte de la temporada. El envenenamiento pues, puede trascender de forma dramática a otros ecosistemas muy alejados del lugar del accidente, por ejemplo en los países nórdicos por medio de la Garzas Reales
Un vídeo sobre la catástrofe:




En Aznalcóllar, el peligro residía en  la concentración de metales pesados, no por la alcalinidad del medio como ocurre en el de Hungría.
El  vertido de Aznalcóllar era ácido con un pH 5, unas 100 veces menos que el zumo de limón, por ejemplo mientras que el de Hungría era básico con un pH de 14 
En cambio, el volumen de lodos que se han escapado de la balsa en Hungría es inferior al de Aznalcóllar, que fue de seis millones metros cúbicos.
Quiero opiniones

jueves, 16 de diciembre de 2010

LA FALLA DE SAN ANDRÉS

Aportación de una gran colaboradora: Laura Pérez:
 "La Falla de San Andrés", la falla más popular de todo el mundo.
Las fallas, como ya sabemos, son bordes de placa conservadores o pasivos ,es decir, en ellos, a diferencia de lo que ocurre con las dorsales o las zonas de subducción, no se crea ni se destruye litosfera, sino que se producen desplazamientos laterales de una placa con respecto a la otra colindante. La falla de San Andrés, California, es concretamente una de las fallas más activas y largas que existen. Alcanza los 15 kilómetros de profundidad y tiene aproximadamente 20 millones de años de antigüedad. A lo largo de la Falla de San Andrés, la placa del Pacífico se mueve con relación a la . enorme placa de América del Norte, a una media de pocos centímetros por año. A esa velocidad, en unos cuantos millones de años, la superficie de la Tierra tendrá una apariencia bastante distinta a la que tiene en la actualidad. 
Como ya sabemos de años anteriores, en los límites de placa, y en este caso concreto, fallas transformantes, son frecuentes los riesgos naturales, entre otros, los terremotos. Así, también en la zona de California (próxima a la falla de San Andrés), se han producido diferentes seísmos a lo largo de la historia. Concretamente, por ejemplo, el 28 de Septiembre de 2004, tuvo lugar un terremoto de magnitud 6, en Parkfield, California. Muy recientemente, el 4 de abril del 2010, tuvo lugar otro seísmo, esta vez de 7.2 grados en la escala de Richter, con saldo de 4 muertos y aproximadamente 233 heridos.
Además, aunque los sismólgos no han podido predecir cuándo ocurrirá un gran terremoto en la región sur de la Falla de San Andrés, muchos creen que éste es inevitable. Sobre este tema en concreto, he encontrado un artículo muy interesante, que podéis encontrar aquí: http://axxon.com.ar/not/163/c-1630147.htm Por otro lado, he encontrado numerosos vídeos que exponen este tema, de entre los cuáles destaco los siguientes (una serie de cinco capítulos muy interesantes y explicativos, eso sí, he de avisar de que, si os decidís a verlo, poneos cómodos ,son larguitos, pero merece la penaa!) :)
El resto:

http://www.youtube.com/watch?v=b6z9_cWCDdo&feature=related
http://www.youtube.com/user/DocuCiencia#p/u/159/hfYsHM3xydM

http://www.youtube.com/user/DocuCiencia#p/u/158/66JZ8TrWkNk
http://www.youtube.com/watch?v=Ts_hEhIJQkw&feature=related

Y a continuación, también alguna de las páginas-fuente utilizadas para este comentario; http://www.astromia.com/fotostierra/fallasanandres.htm www.solociencia.com/geologia/06080310.htm maxizip.com/2010/10/cual-es-la-falla-de-san-andreas/ Y el libro de Biología de 1º! Espero que os resulte tan interesante como a mí me lo ha parecido, y que os animéis a ver el documental de las 5 partes cuando tengáis tiempo
  Muy buena aportación Laura

RECURSOS ENERGETICOS

Un buen artículo para que opineis sonbre el debate de la energía nuclear: http://www.elmundo.es/especiales/2006/04/ciencia/energia_nuclear/debate/debate.html
Un gráfico sobre el desmantelamiento de la central nuclear de Zorita: http://www.elmundo.es/elmundo/2006/graficos/may/s1/zorita.html
Un vídeo sobre los  cementarios nucleares:


Una página del ministerio de Industria sobre: Compromiso público con la Eficiencia Energética y las Energías Renovables: http://www.idae.es/
 Gráficos sobre el sistema eléctrico español: http://www.elmundo.es/elmundo/2001/graficos/diciembre/semana3/electricidad/electricidad.html
Y sobre energías renovables: http://www.elmundo.es/elmundo/2002/graficos/ene/s2/energia/energia_intro.html
ejercicios para repasar:http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/energias.htm
http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/energias_renovab.htm
http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/energias_renov.htm
.http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/energias_no_renov2.htm

lunes, 13 de diciembre de 2010

LYNN MARGULIS Y LA SIMBIOSIS

Aportación de Rocío Álvarez:

Lynn Margulis es  autora de la "Teoría de la Endosimbiosis" y la "Teoría de la simbiogénesis"; colaboró con el químico Lovelock en la formulación de la "Hipótesis Gaia",; junto con Schwartz, confeccionó la clasificación actual de los seres vivos en cinco Reinos, ha elaborado estudios sobre la reproducción sexual en las bacterias; y ha descrito varias especies nuevas de bacterias, como las espiroquetas Spirosymplokos deltaiberi encontradas en el delta del Ebro. Porque esta bióloga norteamericana que habla español trabaja desde hace años en el delta del Ebro y otras costas españolas junto a un equipo de la universidad de Barcelona.   
        
El interés de Lynn Margulis por las bacterias se despertó después de terminar, a los veinte años, su licenciatura en ciencias en la universidad de Chicago. En la de Wisconsin, Margulis realizó un master de biología celular y genética. La lectura de la obra de E. B. Wilson The Cell in Development and Inheritance  le hizo prestar atención a la "herencia citoplasmática". Margulis pensó entonces que la herencia citoplasmática no se debía a genes desnudos, sino a algo semejante a bacterias que existían dentro de la célula eucariota. Comenzó a estudiar las bacterias, que hasta entonces no se incluían en los estudios de genética. Su interés aumentó al conocer trabajos de otros científicos, en los que se planteaba la hipótesis de que las partes no nucleadas de las células eucariotas eran formas evolucionadas de otras bacterias de vida libre. También su profesor le sugirió que el ADN que se encuentra dentro de los cloroplastos era muy semejante al que tenían las cianofíceas, un tipo de bacterias fotosintéticas.

Margulis elaboró su "Teoría de la endosimbiosis seriada" : en el origen evolutivo de las células eucariotas (con núcleo) se encontraría la asociación (simbiosis) entre diferentes células procariotas, de las cuales un cierto tipo (capaz de utilizar el oxígeno en su metabolismo) habría dado lugar a las mitocondrias, otras (capaces de realizar fotosíntesis) serían precursoras de los cloroplastos, y ciertas células con capacidad de movimiento (semejantes a las espiroquetas) habrían dado lugar a los flagelos y cilios.            

Profundizando en la idea de la endosimbiosis, Margulis propone la "simbiogénesis" como mecanismo que podría originar nuevas especies: dos organismos que han evolucionado por separado se asocian en un determinado momento, su asociación resulta beneficiosa en el medio en el que viven y finalmente acaban siendo un único organismo. Los postulados de Margulis encajan perfectamente en la teoría darwinista de la evolución: los organismos aparecidos por simbiosis serían variedades mejor adaptadas que superan la selección natural. Cuenta con algunas críticas, del sector del neodarwinismo, que defiende el papel primordial de las mutaciones en la evolución como único mecanismo posible de variaciones sobre las que pueda actuar la selección natural; sin embargo, aún no ha podido demostrarse que las mutaciones puntuales puedan realmente generar nuevas especies. 

un video muy intresante de esta gran científica:http://www.youtube.com/watch?v=o_RfwX7ZiIc 
 

CUMBRE DE CANCÚN ¿ ÉXITO O FRACASO?

 Cosas positivas:

 - Reconoce la necesidad de quedar por debajo del aumento de temperatura global de 2ºC.

- Establece, por primera vez en un texto de Naciones Unidas, un objetivo de reducción de emisiones conjunto para los países industrializados de entre el 25 y el 40% para 2020 (tomando como base los niveles de 1990).

- Reconoce la insuficiencia de los actuales compromisos de reducción de emisiones para evitar los peores impactos del cambio climático, así como la necesidad de revisarlos de acuerdo con el límite anterior.

- Establece el fondo verde
, un fondo conjunto de 100.000 millones de dólares (unos 75.000 millones de euros) antes del año 2020, cuyos recursos se centrarán en la protección las selvas tropicales y en el impulso de energías limpias.
- Establece el mecanismo para la reducción de la deforestación y la protección de los bosques (REDD).

Cosas negativas:
El de Cancún es, sin embargo, un acuerdo marco y los países no han hecho compromisos concretos de reducción de emisiones ni se han establecido mecanismos de control
Deja para 2011 la decisión sobre si habrá un acuerdo que sustituya al Protocolo de Kioto
Japón, Rusia y Canadá han dicho que no se extenderá el Protocolo de Kioto y en su lugar están insistiendo en un tratado nuevo y más amplio de las Naciones Unidas en los próximos años que incluya objetivos de emisiones vinculantes para otros países, incluidos China, Estados Unidos e India y lo dejan para el año 2011 o 2012

¿ y vosotros que opináis?

domingo, 12 de diciembre de 2010

SUELO Y RECURSOS MINERALES

Una muy buena página sobre la desertización:
http://www.isftic.mepsyd.es/w3/recursos/secundaria/naturales/desertizacion/index.html
http://almez.pntic.mec.es/jrem0000/dpbg/2bch-ctma/tema8/desertificacion.swf
y sobre yaciminetos minerales http://www.uclm.es/users/higueras/yymm/IndiceYM.html:
Actividades sobre erosión:http://almez.pntic.mec.es/jrem0000/dpbg/2bch-ctma/tema8/erosion-suelos.htm
http://almez.pntic.mec.es/jrem0000/dpbg/2bch-ctma/tema8/suelos-crucig.htm
 http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/erosion_suelos2.htm
 http://www.educa.madrid.org/web/cc.nsdelasabiduria.madrid/Ejercicios/2b/CTMA/geosfera/suelos2.htm

LAS VACUNAS

Aportación de Wendy Romero:

La palabra vacuna se remonta a 1796 cuando Edward Jenner protagonizó la primera victoria del hombre contra los virus Las vacunas son compuestos antigénicos que se inoculan en el organismo provocando una respuesta inmunitaria que protege de determinadas enfermedades infecciosas.
El término inmunidad deriva de la voz latina immunitas, que significa exención o privilegio. Los primeros datos sobre inmunización se remontan a la época de Tucídides, un historiador y militar que nació en Atenas en el año 460 a. C. Durante la peste que asoló Atenas, Tucídides advirtió que las personas que habían padecido la enfermedad quedaban protegidas de la misma.
La vacuna tal y como la conocemos hoy no se descubrió hasta 1796. Edward Jenner fue el primer médico que la utilizó. Este médico inglés advirtió que algunos ganaderos de la zona de Berkeley habían contraído una enfermedad que, aunque era propia del ganado, les provocaba lesiones en la piel. Lo sorprendente era que estos ganaderos no contraían la viruela, una enfermedad muy contagiosa que entra en el cuerpo por la mucosa orofaríngea o respiratoria y provoca graves lesiones en la dermis y en todo el organismo. Jenner extrajo una muestra de una de estas lesiones, llamadas vesículas, procedente de la mano de una ganadera que había sido contagiada por el ganado, y se la inoculó a un niño sano de ocho años, que desarrolló levemente las lesiones dérmicas. Transcurridos unos meses, Jenner inoculó al niño el virus de la viruela, y el menor no desarrolló la enfermedad. Gracias a Jenner, y a la aplicación de su vacuna, se logró erradicar la viruela en 1977.
A partir de 1870 el químico y bacteriólogo francés Louis Pasteur centró sus investigaciones en las enfermedades infecciosas. Sus excelentes resultados le permitieron obtener la vacuna del carbunco, el cólera de los pollos y la rabia humana. En términos médicos el descubrimiento de la vacuna de la rabia es especialmente significativo, ya que puede utilizarse incluso después de la infección. En los países desarrollados la vacunación a los grupos de riesgo, establecidos por criterios internacionales, ha permitido reducir entre un 95% y un 99% algunas enfermedades

jueves, 9 de diciembre de 2010

GENES Y MANIPULACIÓN GENÉTICA

En 4ª terminamos el tema 4 genes y manipulación genética
En la siguiente página se habla de que es la ingeniería genética y la biotecnología con una animación sobre los transgénicos: http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/Genetica2/contenido4.htm
Otra animación sobre transgénicos:http://www.deciencias.net/proyectos/2divulgativa/consumer/consumaseguridad/transgenicos.swf

Sobre mutaciones podéis ver el vídeo y realizar las actividades: http://recursos.cnice.mec.es/biosfera/alumno/4ESO/Genetica2/actividad4b.htm
Ejercicios para entender mejor la replicación, transcripción y replicación: http://www.ibercajalav.net/curso.php?fcurso=41&fpassword=lav&fnombre=2764573
o en: http://learn.genetics.utah.edu/es/units/basics/transcribe/TranscribeTranslate_espanol.swf
Para saber más sobre el proyecto genoma humano:http://www.educa.madrid.org/web/cp.josesaramago.rivas/ciencias/genetica/adn2.swf
Un vídeo sobre la replicación


Sobre ingenieria genetica:


Os propongo para el que quiera voluntariamente hagais algo parecido a lo que han realizado estos chicos:http://www.loyolaescolapios.es/practicas.php?id=doblehelice para entregar antes del 14 de Enero
Sobre mutaciones y código genético: http://nea.educastur.princast.es/repositorio/VIDEOS/1_1_nea_colab08_ESO_10%20La%20herencia%20y%20la%20transmision%20de%20caracteres%20B.swf

miércoles, 8 de diciembre de 2010

GOLGI-CAJAL

  Aportación de Alejandra Hidalgo:
Aunque ambos compartieron el Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1906, Santiago Ramón y Cajal y Camilo Golgi no fueron precisamente amigos

La técnica de tinción desarrollada en la cocina de Golgi en el Hospital de la Misericordia, cerca de Pavía (norte de Italia) revolucionó el campo de la neurociencia en tanto en cuanto hizo posible distinguir detalles de las estructuras neuronales que constituían nuestro tejido nervioso.
 Son muchos los científicos actuales que opinan que de hecho la visualización de estos tejidos constituyó un paso de gigante en las investigaciones en el campo de la neurociencia y se adelantó varios años a los modelos funcionales que se especulaban en aquellos tiempos. Por supuesto la revelación de estructuras bien definidas en el cerebro (por ejemplo en el cerebelo) con capas y tipos de neuronas bien diferenciadas causó mucha polémica y durante algún tiempo otros científicos incapaces de reproducir las características de la tinción de Golgi llamaban despectivamente a su técnica “el agua mágica de Pavia“.Con una variante de su tinción logró descubrir en el citoplasma de las células de los ganglios nerviosos espinales, una red de filamentos separados de la membrana y del núcleo, que llamó "aparato reticular". Estos hallazgos los presentó en abril de 1898 a la Sociedad médico-quirúrgica de Pavía. Estos hechos quedaron unos años en el olvido. Lástima que el italiano no pudiera verse reconocido por tal descubrimiento pues, hasta la llegada a mediados de los cuarenta del siglo XX de la microscopía electrónica, no se pudo verificar que el aparato de Golgi era real y no un artefacto ficticio aparecido durante la manipulación de las muestras, tal y como muchos plantearon durante años. La técnica de tinción hizo posible que científicos como Golgi y Cajal pudieran describir los tejidos nerviosos tras una cuidadosa observación al microscopio.

Y fue en esta labor de exploración y descripción donde surgió la polémica. Golgi interpretó las estructuras nerviosas que veía como parte de un solo sistema continúo (parecido al sistema vascular) a través de cual fluían líquidos y sustancias. Por otro lado Cajal sostenía que el tejido nervioso estaba compuesto por células independientes conectadas entre ellas en puntos muy concretos, pero en todo caso manteniendo su independencia como células. Cajal realizó también una segunda contribución, posiblemente incluso más importante. Adujo numerosas pruebas que demostraban que las interconexiones entre las neuronas no se hacían al azar, como se había supuesto hasta entonces, sino que se trataba de conexiones muy específicas y altamente estructuradas El punto álgido de esta polémica se manifestó durante el discurso del Premio Nobel de 1906, en Estocolmo (Suecia): Cajal basó su intervención sobre la defensa y demostración de la validez del neuronismo mientras que Golgi se mantuvo, reacio, en la defensa de las antiguas teorías reticularistas.
 Años más tarde Cajal criticaría la actitud cerrada y según él, anticientífica de Golgi en su libro Recuerdos: "No he comprendido jamás a esos extraños temperamentos mentales, consagrados de por vida al culto del propio yo, herméticos a toda novación e impermeables a los incesantes cambios sobrevenidos en el medio intelectual. Es más: no acierto a concebir tampoco la utilidad positiva de semejante egocentrismo. “
 El tiempo ha hecho que Cajal haya pasado a la Historia como el que tenía razón. Las neuronas son células independientes que conectan con otras células a través de lo que ahora llamamos sinapsis.

martes, 7 de diciembre de 2010

EL VIRUS DE ÉBOLA

Aportación de otra gran colaboradora: Laura Pérez

El Virus de ébola es el filovirus (virus filamentosos) más mortífero que se conoce. Concretamente del Virus de Ébola existen 4 clases o cepas diferentes, que se denominan Ébola Zaire, Ébola Sudán, Ébola Reston y ébola Tai forest. El más mortífero de los anteriores es el Ébola Zaire, que mata a nueve de cada diez personas infectadas. Del resto, aún no se ha comprobado si causan defunciones humanas. El virus fue descubierto en el continente africano, y es el responsable de una enfermedad febril aguda hemorrágica (alta fiebre asociada con hemorragias generalizadas), muy severa, que afecta tanto a humanos (como en el caso comprobado de la cepa Zaire) y a primates. El reconocimiento de este virus se hizo por primera vez durante una epidemia simultánea en Zaire y Sudán. Del total de 550 casos, fallecieron 470. La epidemia, se cree, se extendió a través de contacto directo con los enfermos y con la reutilización de agujas. A pesar de las vastas investigaciones realizadas, aún se ignora cuál es el reservorio natural del virus, por lo que se desconoce la forma en la cual el virus infecta al ser humano, y comienza la epidemia.
 
Los síntomas de este virus son muy parecidos a los de otras enfermedades, como la malaria, muy común en África. Después de un período de incubación de tres a nueve días, se presentan síntomas inespecíficos, como malestar generalizado, dolores musculares, náuseas, cefaleas, vómitos..., ascendiendo la temperatura corporal hasta los 40ºC. Pasado este período, se empiezan a observar síntomas de diarrea y trastornos mentales, apareciendo en el quinto a séptimo día una erupción en cara y cuello que se irá extendiendo por todo el cuerpo, apareciendo finalmente hemorragias cutáneas, gastrointestinales, renales y oculares, así como inflaciones del corazón, el páncreas, bazo e hígado.
El virus es muy contagioso de persona a persona, contagiando el enfermo el virus a través de la sangre y otras secreciones (similar al virus del Sida). Como el resto de los virus "calientes", aún no posee tratamiento específico ni cura. Hoy día, la prioridad para enfermos de este virus se limita a los métodos de resurrección (RCP, respiración artificial) y control de las hemorragias en la medida de lo posible. Se está trabajando en el desarrollo de una vacuna específica para el virus, aún imposible, ya que no se conocen todas las proteínas del mismo. 
Este virus ha sido calificado por los Centros de Control de Enfermedades como de nivel 4 de Biopeligrosidad, lo que se traduce en la utilización de máximas precauciones biológicas (uso de trajes de riesgo biológico, similar al de los astronautas, filtros en el ambiente, tres pares de guantes...), así como duchas descontaminantes tras trabajar en este nivel, que exige años de experiencia a los profesionales que se encargan del mismo. Como veis, se trata de un virus de máxima mortalidad y grandísima importancia. Lo que me sorprende es el desconocimiento que tenía sobre su existencia, a pesar de esta citada importancia. Espero que también a vosotros os haya sido útil, y que en un futuro próximo, la humanidad sea capaz de desarrollar vacunas, no únicamente para este virus, sino para muchos similares. Mientras tanto, podemos limitarnos a conocer al menos su existencia! El comentario publicado se basa en este artículo, que he intentado resumir al máximo (era un poquito largo!). Si queréis conocer más sobre este virus, aquí lo tenéis; http://www.monografias.com/trabajos16/virus-ebola/virus-ebola.shtml 
He encontrado también otras páginas que exponen todo lo conocido sobre el Virus de Ébola, aquí dejo algunas; www.entornomedico.org/salud/.../alfa.../ebola.html www.cdc.gov/ncidod/dvrd/spb/.../ebola.htm Y finalmente, un vídeo explicativo sobre el propio virus, así como investigaciones realizadas 


Virus Ebola
Cargado por raulespert. - Vídeos de ecología, sociedad, economía y sostenibilidad.

REINO VEGETAL Y ANIMAL

Unos espectaculares vídeos sobre el reino vegetal con la voz de un cantante muy conocido:




El resto: http://www.youtube.com/watch?v=DD-oymIr9RA&feature=related
http://www.youtube.com/watch?v=7p0Tiqps6ZE&NR=1
http://www.youtube.com/watch?v=3xb7NPoSK9k&NR=1
http://www.youtube.com/watch?v=zO25c2kRFK8&NR=1
http://www.youtube.com/watch?v=C-jWpWvLkcw&NR=1

Os propongo que veáis el vídeo y hagáis un resumen en Power-point, incluyendo fotos etc...; servirá para subir nota
y finalmente un vídeo sobre artrópodos:

ANIMALES Y TERREMOTOS

 Otra colaboración de Cristina Harto:

LOS ANIMALES PUEDEN PREDECIR TERREMOTOS: VARIOS CASOS OBSERVADOS A LO LARGO DE LA HISTORIA
 He estado buscando información sobre este tema y estos casos me han llamado la atención: El panorama informativo ha estado protagonizado en gran medida durante los últimos meses por los terremotos de Haití y Chile, dos catástrofes de calado que han causado miles de muertes y dejado tras sí millones de damnificados. Estos dos últimos acontecimientos también han vuelto a sacar a la palestra una cuestión que desde hace mucho tiempo el ser humano se pregunta: ¿pueden los animales predecir terremotos?. Pues aunque no existe consenso científico, la realidad es que cada vez más personas tienen bastante claro que efectivamente los animales son capaces de percibir con antelación la llegada de un temblor. Esta afirmación se sustenta sobre hechos reales, existen muchos casos documentados a lo largo de la historia donde animales han cambiado su conducta de manera significativa  justo antes de producirse un terremoto. Ahí van algunos ejemplos: 
En 1755 el famoso filósofo Immanuel Kant observó como una gran cantidad de gusanos salieron a la vez de sus escondrijos bajo tierra cerca de Cádiz (España). Ocho días después Portugal sufría un devastador terremoto.
 En 1975 funcionarios de la población china de Haicheng decidieron evacuar la ciudad tras observar que los animales empezaron a comportarse de manera inusual. Al poco tiempo un terremoto de 7,3 grados sacudió Haicheng destruyendo el 90% de los edificios.
 El 25 de junio de 1966 la ciudad californiana de Parkfield se vio inundada por una ola de serpientes de cascabel que abandonaron en masa las colinas en las que viven normalmente. Dos días después Parkfield sufría un terremoto.
 El 28 de febrero de 2001 gran parte de los gatos de Seattle se escondieron sin motivo aparente. Transcurridos dos días del suceso la ciudad era golpeada por un seísmo. 
Poco antes de la gran tragedia sufrida en Haití el pasado día 12 de enero todos pudimos ver ese vídeo donde un perro sale corriendo como alma que lleva el diablo. Segundos después el edificio de oficinas en el que estaba comenzó a temblar como un flan.
Son solamente algunos casos pero existen muchos más así como diversos estudios, por ejemplo el desarrollado en la provincia China de Guangxi donde un grupo de investigadores monitorizó de forma constante a un grupo de serpientes y las conclusiones fueron claras: estas se comportan de manera errática y agresiva antes de producirse un terremoto. Todos estos casos parecen dejar claro que efectivamente los animales son capaces de predecir seísmos. Ahora hay que seguir investigando para entender mejor cómo detectan los terremotos los animales y qué animales lo hacen mejor y con más antelación. Conocer más sobre este tema ayudará mucho al hombre, actualmente nuestros instrumentos para detectar terremotos, como ha quedado comprobado estos últimos meses otra vez, no son todo lo fiables que deberían. Muchas vidas se podrían salvar si aprendiéramos a comprender mejor las conductas de los animales ante terremotos y se podrían también utilizar para detectarlos con antelación.
 Nos incluye además dos vídeos para demostrarlo



y : http://www.youtube.com/watch?v=rcRuLSvyv6I&feature=related  
En relación a este tema podéis leer el siguiente artículo que tiene que ver con la actuación de los animales en el Tsunami del Índico
http://www.alertatierra.com/TierAnimales.htm